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국제

<싱가포르> 스마트교육, 연구하는 교사가 이끈다

싱가포르 디지털교육 혁신



단위학교 교수법개발·학교 간 비교연구
연구기관 효과검정·연구협력·확산 지원
교육부 행·재정지원 및 혁신모형 전파

학생들 각자의 꿈과 끼를 키우고 교사들이 교육에 전념할 수 있도록 하는 행복교육. 스마트폰을 비롯한 첨단 디지털기기들이 그 행복교육을 위한 중요한 역할을 할 수 있다. 교사는 가상세계, 증강현실, 디지털 교과서 등을 이용해 학생들의 창의성과 문제해결력 향상을 위한 교육을 준비할 수 있고, 학생들은 인터넷에서 자신의 꿈과 끼를 키우는데 필요한 교육정보와 자원을 찾아서 활용할 수 있는 것.

그러나 기기 그 자체가 학생들의 인성, 감성, 창의성을 보장해 주는 것은 아니다. 디지털기기를 활용한 교수 및 학습활동을 어떻게 설계하는지가 무엇보다 중요하다. 그런 점에서 우리나라와 비슷한 아시아 문화권에서 지속적인 디지털교육 혁신을 통해 21세기 핵심역량 강화를 위해 노력해온 싱가포르의 성공적인 디지털교육 혁신 사례로부터 미래인재 양성과 행복교육을 위한 유용한 정책적, 실천적 시사점을 얻을 수 있다.

싱가포르 교육부는 1997년부터 세 번에 걸쳐 ‘정보통신기기의 교육적 활용에 관한 종합계획’을 제시했다. 가장 최근에 발표된 종합계획(2009~2014년)에서는 학생과 교사를 모두 학습자로 보고 교실 안과 밖에서 언제 어디서나 학습자들이 디지털기기를 활용해 개인적으로 또는 협력해 배울 수 있는 학습 환경을 만들어 주는 것이 비전으로 제시됐다. 기존 종합계획과의 차이점은 새로운 디지털교육 혁신을 촉진하는 것뿐만 아니라 다양한 학교에 혁신적인 수업방법과 교육과정을 확산시키고 보급하는데 초점을 두고 있다는 것이다.

디지털교육 혁신의 큰 특징 중 하나는 교육부 주도의 하향식 개혁과 단위학교 중심의 상향식 개혁이 함께 이뤄진다는 점이다. 교육부 주도로 개발된 디지털교육 혁신모형이 큰 수정 없이 싱가포르 전역 공립학교에서 실행되는 경우도 있으나 최근에는 교사들의 전문학습공동체를 중심으로 각 학교의 필요에 맞는 디지털교육 혁신 방안들이 활발히 모색되고 있다. 단위학교 중심 디지털교육 혁신을 위해 ‘싱가포르 교사 아카데미’에서는 교사들의 전문성과 연구역량 향상을 위한 교육과 학교 간 네트워크 강화에 노력하고 있다.

단위학교의 자율성에 기반을 둔 디지털교육 혁신이 학교, 연구기관, 교육부 간의 긴밀한 협력관계 속에서 추진되고 있는 점도 눈여겨봐야 한다. 정부는 ‘미래학교’를 행·재정적으로 지원하고, 미래학교 교사들은 디지털 스토리텔링, 게임기반학습, 가상세계, 온라인 협력학습 등의 교수방법을 개발·적용하고 그 결과를 협력적으로 성찰한다. 이 과정에서 싱가포르 국립교육원 연구원들이 방향성을 제시하고 체계적으로 효과성을 검증하기 위해 미래학교 교사들과 협력한다.

교육부와 국립교육원이 2010년에 공동으로 설립한 에듀랩(eduLab)은 교사 주도로 개발된 디지털교육 혁신이 다양한 교육환경에 효과적으로 확산될 수 있도록 돕고 있다. 에듀랩에서는 디지털교육 혁신의 폭넓은 확산을 위해 3~5개교가 참여해 첨단 정보통신기기를 활용한 교수방법을 공동으로 개발하고 그 효과를 서로 다른 학교환경에서 비교하는 공동연구를 지원한다. 다수의 초·중등 교원들이 협력해 연구계획서를 제출하고 선정된 연구에 대해 에듀랩 연구자들이 효과적인 학습환경 설계와 체계적인 교육연구를 지원한다.

학교 중심의 디지털교육 혁신이 교육부와 연구기관 간의 긴밀한 협력관계 속에서 이루어질 수 있었던 이유는 교육계가 교사의 전문성과 연구역량 향상에 관한 지속적인 관심과 노력이 있었기 때문이다. 교사가 첨단 정보통신기기를 이용해 글로벌 사회를 주도할 인재를 양성하기 위해 자신의 수업을 변화시키겠다는 강한 의지와 그를 뒷받침하는 전문성이 부족하다면 상향식의 디지털교육 혁신은 불가능할 것이다.

그리고 초·중등 교원들이 대학의 연구자들과 협력해 디지털교육 혁신을 창출하고 확산시킬 수 있도록 돕는 지원체제 구축은 연구기반의 교육실천과 교육실천 기반의 교육연구 모두를 위해 필요하다. 교사와 교육연구자들이 함께 노력할 때 서로의 전문성이 향상될 뿐만 아니라 미래인재 양성과 행복교육을 효과적으로 실천할 수 있다.