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문화·탐방

순천만국제걷기대회, 외국인 참가 돋보여

다수의 외국인 걷기대회 참가로 돋보인 대회

외국인 32개 국가 83명 참가로 국제적 위상 높아져

최고령자 권현찬(85세)씨 '걸어야 산다' 걷기로 건강한 생활 증명 


한국체육진흥회(사)와 순천시체육회(회장 조충훈)가 주최하고, 순천시걷기연맹(회장 장계주)이 주관한 순천만ECO국제걷기대회는 올해로 8회를 맞이하였다. 건강을 기본으로 여기는 행복사회를 구현하기 위한 걷기대회에 참여한 인구는 점차 늘어가고 있다. 대회 명칭은 '순천만ECO국제대회'였지만 실제로 다른 나라에서 참가한 외국인들이 거의 없었던 것은 사실이다. 하지만 이번 대회에는 다양한 네트워크를 통하여 외국인이 다수 참가함으로 명칭에 부합한 대회로 자리잡아 가고 있음을 보여주었다.



무엇보다 순천대학교 국제교육원의 도움을 받아 어학과정에 있는 학생 우주베키스탄에서 온 23명, 중국 유학생 4명과 홍콩에서 온 아이번을 비롯하여 44명, 일본에서 온 2명 등 총 75명을 이번 대회에 초청하여 한국인의 일상화 된 걷기에 함께 참여함으로 그들도 한국을 이해하게 되는 좋은 기회가 되고, 이 대회를 통하여 아름다운 순천을 널리 홍보하는 좋은 기회가 되었다.



식전 행사로 한국무용, 노래에 이어서 천안 나사렛대학교의 태권도 시범단(감독 한동희)은 차갑게 불어오는 찬 바람을 가르는 기합으로 참가들의 시선을 사로잡기에 충분하였다.





한편, 순천시청소년수련원(원장 윤동화)에는 몰디브를 비롯하여 8개국 스카우트 봉사단이 순천지역의 초등 5학년과 중학교 과정 1학년 학생들에게 영어에 대한 친근감을 갖도록 하기 위하여 봉사활동을 전개하고 있다. 이에 순천시걷기연맹은 4월 6일 MOU를 체결하여 상호협력 관계를 맺고 협조하기로 하였다. 이를 계기로 윤동화 소장을 비롯한 9명의 지도자가 이번 걷기대회에 참가를 하게 된 것이다.



한편 참가자를 초청한 만찬회장에서는 루마니아에서 온 Eugenia Ana pop씨가 즉석 영어 통역을 하는 등 봉사활동을 하여 여러 국가에서 온 참가자들에게 언어장벽을 허물었다.



이번대회에는 외국인 유치를 위하여 필자가 3월 23일부터 일본 주민들이 지역사회에서 걷기대회를 진행하는 곳에 직접 참가하여 순천만 걷기 대회를 홉보하였으며, 이를 계기로 한국과 인연을 맺은 후쿠모토 나나코시외 1명이 참가하는 기회를 갖게 되었다. 이와같은 다양한 채널을 통한 외국인 참여에 홍보를 한 결과 이번 대회에는 총 32개국에서 83명이 참가하는 국제적인 대회로 위상을 높이는 계기가 되었다.



순천이 좋아 이번으로 네번째 참가한 서울 노원구 권혁찬(85세)씨는 최고령자로 25 킬로 걷기에 참가하였으로 8년 전 걷기를 시작하여 지금은 한국체육진흥회 공인 기록 6,800킬로미터를 걸었으며, 국내에 걷기에 좋은 곳이 많이 있지만 순천, 제주, 설악산 걷기 코스를 가장 걷기 좋은 코스라고 칭찬을 아끼지 않았다. 특히 "이번 대회는 외부에서 온 참가자에 대한 환영과 서비스가 우수하였으며 순천 걷기 코스를 잘 개발하면 훌륭한 관광자원이 될 수 있을 것이다"고 이야기 하면서 갑자기 추워진 날씨에 대회를 진행한 순천시체육회에 감사의 말을 잊지 않았다.