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국제

역사 왜곡 현장에서 생각하는 대한민국

중국 유적지에는 방학을 맞은 학생들 가득
컵스카우트 대원들과 우리의 흔적을 찾았지만
‘비사성’을 ‘대흑산산성’으로 바꾼 표지석이…

중국의 초등학교가 일제히 긴 방학에 들어갔다. 중국은 9월에 새 학기가 시작되는 만큼 상급학교 진학을 위한 시험은 6~7월에 실시된다. 이와 함께 졸업식도 6월 말 경에 주로 이루어진다.

 

더불어 초등학교 1학년, 중학교 1학년, 고등학교 1학년 등 각 학교 1학년의 학급 구성원과 담임선생님이 결정되면 입학부터 졸업할 때까지 학급 친구들과 담임선생님이 함께 진급하는 시스템을 갖고 있다.

 

중국의 선생님들은 엄격하기로 소문이 나 있다. 우리의 80~90년대 교실 모습과 비슷하다는 생각이 든다. 우리나라도 그렇지만 중국 학생들은 초등학교 때부터 새벽같이 일어나 학교에 가서 또 늦은 시간에 하교한다.

 

그리고 주어진 과제를 해결하느라 늦게 잠을 자는 경우가 많다. 중국 엄마들은 억척스럽다. 아이들을 학교와 유치원까지 데려다준다. 등하교 시간이 되면 학교 앞에는 고급 승용차들로 혼잡을 이룬다. 빈부의 격차 수준이 이런 부분에서 나타나는 경우도 많다. 중국과 우리나라 모두 자녀에 대한 사랑과 교육열은 대단하다.

 

중국에 있는 한국국제학교는 대한민국 교육부와 중국 교육부가 승인하여 유치원, 초·중·고등학교 과정을 갖춘 학교가 많다. 그래서 중국과는 달리 한국의 학제를 따른다. 기본교육과정은 대한민국의 교육과정을 바탕으로 해외에서 한국인의 정체성을 정립하고, 국제학교로서 영어와 중국어를 구사할 수 있도록 하며, 미래 글로벌 인재로서의 기본품성과 전문소양을 갖출 수 있는 다양한 교육활동을 실시한다.

 

7월부터 8월까지는 중국 전역이 관광객들로 붐빈다. 많은 가족이 학생들의 방학 기간을 이용하여 휴가를 떠난다. 이 기간에 움직이는 중국인들이 10억 명에 이른다. 문화유산이 많은 중국 곳곳의 역사 유적지에는 외국인뿐 아니라 자국민들로도 가득하다. 비행기로도 4~5시간에 이르고 시속 300km의 고속열차로도 7~8시간 걸리는 대륙 곳곳에서 자국의 우수한 문화유산을 관람하기 위해 오는 그들의 관심과 노력이 대단하다.

 

필자가 있는 중국의 요녕성 대련시에는 요동 땅 대부분을 차지했던 고구려, 그 위풍당당하고 용맹스럽다고 어릴 때부터 배워왔던 고구려의 흔적, 비사성이 대흑산 꼭대기에 위치하고 있다. 해외에서 한국인의 정체성을 정립하기 위한 교육을 하는 교사로서 컵스카우트 담당 선생님들과 역사체험 장소를 이곳으로 정하였다.

 

6월 무더운 날씨에도 불구하고 컵스카우트 대원들과 대흑산을 등정하였다. 산으로서 가벼운 코스도 있지만 초등학생이 가기에는 아찔한 코스도 꽤 있어 조심스럽기만 하였다. 무더운 날씨에도 한 사람의 낙오도 없이 끝까지 씩씩하게 산을 오르는 모습을 보며 안중근컵스카우트 대원들의 모습이 대견스러웠다.

 

비사성(卑沙城)은 고구려 역사에 있어 군사적으로 매우 중요한 요충지였다. 비사성은 발해만 우리나라의 서해가 보이는 전망을 갖고 있고, 이 비사성으로부터 안시성, 백암성 등등으로 이어지는 고구려 천리장성의 주요 거점이기도 하다. 발해를 세운 대조영이 세력을 이곳에서 규합하여 우리의 고구려, 발해 역사와 매우 인연이 깊은 곳이다.

 

 

대흑산 입구에서 올려다 보이는 곳이 비사성이다. 비사성은 삼면이 병풍처럼 절벽으로 둘러쳐져 있어서 성 함락이 쉽지 않았다. 오로지 서문을 통해서만 성에 올라갈 수 있었다고 한다. 이러한 조건으로 인해 요동반도의 천연 요새였다. 산꼭대기에 다다를수록 선명하게 보이는 성벽들을 학생들에게 주의 깊게 보도록 하였다.

 

한 시간 남짓하여 올라간 비사성 서문 입구 한쪽에 대흑산 산성이라는 표지석이 보인다. 원래 이름인 ‘비사성’ 대신 동북공정의 일환으로 ‘대흑산산성’이라고 바꿔 써 놓은 것이다. 서문을 지나면 저 멀리 누각이 보인다. 고구려 장군이 병사들을 지휘하던 장소라고 하는데 중국은 이곳을 옥황상제를 만드는 옥황전으로 만들어버렸다.

 

그 옆에는 돌로 만든 당나라 기마와 기병들을 양옆으로 배치해서 고구려 유적지를 당나라 도교 유적지로 바꿔버렸다. 우리 역사의 현장 속에서 대한민국의 학생을 인솔하고 온 교사로서 자랑스러움과 착잡한 마음이 함께 들었다. 학생들과 내 인생에서 중요한 단체 사진을 찍고 비사성 누각 곳곳의 광경을 바라보았다. 누각 뒤편으로 바라보면 바로 아래는 절벽이라 매우 아찔하다. 우측으로 가면 발해만과 우리나라의 서해를 볼 수 있다.

 

중국 수나라와 당나라의 침입을 방어하기 위해 축조된 천리장성의 전략적 요충지였던 비사성을 방문하여 고구려인의 기상과 흔적을 다시 한번 되새겨 보는 시간을 가진 것이다.